千亿VR市场招手运营商 VR直播点亮乌镇“互联网之光”

来源:虚拟现实 时间:2017-12-07

 在近日乌镇召开的“第四届世界互联网大会”上,中国电信浙江公司、华为、微鲸、一统影视携手创新,首次端到端实现了VR多屏高清全景直播,难能可贵。据悉,本次直播不仅实现了在电信运营商网络保障下的“零”时延VR超清直播,更在国内首次展示了IPTV上的360°自由视角极致观看体验。

中国电信这两年大力推动智能网络和智能生态,包括视频和智慧家庭领域业务。早在2016年“天翼展”,笔者就看到中国电信董事长杨杰在展台体验VR,显示出他对VR的兴趣。此次浙江电信携手各方的实践,可谓是对中国电信转型3.0的一次有利响应。
面对VR市场机遇,包括中国电信在内的运营商怎能不积极。但大力发展VR网络和平台,到底对电信运营商业务发展有什么价值?浙江电信的此次展示是如何实现的,对产业链有多大借鉴意义?笔者在此详细解读下。
运营商的VR大蛋糕:千亿空间,6亿用户
据OVUM的数据测算显示,至2020年,视频将占据网络流量的75%左右,超高清视频、社交媒体视频化、5G和FTTx网络的渗透都是视频流量快速增长的推动力。
其中, AR/VR视频内容与新应用的发展将成为大视频演进过程中的重要变量。根据报告一年内希望购入VR设备的被访者高达90%,比起2016年的40%增长了125%。
据悉,全球视频行业空间超过5000亿人民币,其中电信运营商所能触及的电视业务分发领域空间接近1000亿人民币,全球付费电视用户接近6亿。而且,视频业务投资回报率较好,能够快速填充管道,并对用户形成良好的粘性。
越来越多的电信运营商认识到,VR视频等创新业务将是电信运营商能够建立竞争优势的服务内容。事实上,目前VR产业日渐成熟,运营商已成为产业的重要推手。德电柏林的美国知名乐队的演唱会,通过VR直播得到全球40多个国家观众的支持;英国电信公司通过VR直播体育赛事给观众带来沉浸式体验。
可见,VR观影因其带来的沉浸式、社交性、影院级体验。在不久的将来,VR必然会受到越来越多的用户的青睐。运营商不会、也不能坐失良机。
VR挑战:大流量、高成本,对网络挑剔
尽管前景巨大,但VR之路并不平坦。除了VR流量大、流量成本过高,且VR要实现高体验对网络质量很挑剔。如360°多角度VR视频内容的传输,对带宽有很高要求。
在有大量用户观看的情况下,VR直播业务使用传统单播承载方案,需要消耗更大带宽,对视频服务器和承载网络带来很大挑战,容易造成网络拥塞。
面对这个问题,OTT互联网厂商和运营商都使用了不同的策略。当前OTT普遍采取的策略是降低业务码流,但这也明显降低了用户的观看体验。较低的VR体验,让不少用户认为VR不过如此,甚至让他们失去对VR的兴趣。
相比OTT而言,运营商的应对思路则更有价值。越来越多的运营商认识到,需要将针对数据传输需求搭建的网络改造成为满足大视频传输需求的网络,之后再从商业模式创新、产业生态整合两个方面推动整体产业的发展。
值得一提的是,VR发展需各方协同合作共同推进。单纯关注网络自然不够,VR业务包括内容拍摄、制作、传输、播放等多个环节,是全产业链的产品,对端到端技术要求很高,需要各方协同合作共同推进。
乌镇VR直播:国内首套系统,端到端打通
本次VR直播亮相乌镇峰会,成为本届互联网大会的又一科技亮点。据悉,为了给用户带来全新的观看体验,本次亮相的整套VR多屏直播系统采用了端到端的VR超高清采、编、传、播分布式架构,融合了浙江电信、华为、微鲸、一统影视在视频领域的最新技术成果。
此次VR直播,通过中国电信专线将超高分辨率的微鲸实时全景视频流,接入到Huawei Envision平台及华为机顶盒,在国内首次实现了IPTV上的360°视角自由切换。
观众在“互联网之光”博览会中国电信展台体验VR多屏高清全景直播
与此同时,此次直播的终端采用了最新的HUAWEI VR 2虚拟现实头盔。该VR终端不仅定制了高品质的快速液晶显示屏(Fast LCD),分辨率更是达到3K,刷新率90Hz,从而确保实现了流畅高清的同步直播效果。
多屏是此次展示系统的另一大突破。据工作人员介绍,借助中国电信的专线保障,这次在展览现场拍摄的VR直播内容,不仅可以到乌镇展馆体验,还可以在位于杭州的中国电信浙江公司智慧展厅元华馆,进行第二现场的IPTV VR终端多屏实时同步观看。
观众在位于杭州的中国电信智慧展厅同步观看VR直播
而对于上述所提到的VR在网络方面挑战,本次亮相的系统如此应对:通过浙江电信专网,用组播来承载VR直播业务,网络流量和CDN服务器负载不会随着VR直播接入的观看用户数的增加而增加,进而保障用户极致体验。
也许不久的将来,用户通过运营商IPTV平台在线购买球赛和演唱会门票将非常普遍,既不用面临一票难求的尴尬,还可以通过VR身临其境地观看一场精彩的球赛或演出,甚至比现场能更近距离地和喜欢的明星接触,并结合丰富的VR互动特效,带来全新的感官体验。
意义巨大:有利运营商视频发展,升级消费体验
所以说,此次世界互联网大会上,浙江电信、华为和微鲸推出同时支持VR游戏、VR直播和VR点播的天翼多屏解决方案,价值巨大:不仅实现了技术上的突破创新,更展示了未来个人和家庭娱乐消费的体验升级。
具体而言,此次展示一方面体现运营商与网络设备商通过技术保障,与内容侧和终端侧产业伙伴一起努力,可端到端保障用户的VR高清直播极致体验。这样的积极尝试,为运营商发力VR产业铺路,值得借鉴。
另一方面,此次展示的成果如果规模应用,可使用户不仅能感受到内容的价值,也能够享受到先进的网络技术成果,更能够有机会拥抱新的视频消费生活方式。
可以说,运营商在推动VR产业,而VR前景广阔又在成就运营商。VR革命性的感知方式和体验,将使人们获得虚拟世界立体沉浸式的感知效果,将成为新的游戏、视频、行业应用平台。而VR平台对运营商视频网络平台建设的推动意义巨大,将引导运营商视频业务高质量化、差异化发展。

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